Космолёт Skylon с ракетно-реактивным двигателем SABRE стал на шаг ближе к реальности

Благодаря инженерам, смелый космический проект Британии получил развитие и деньги для дальнейших разработок. В свете последних успехов, Британское правительство решило инвестировать в создание воздушно-реактивного двигателя SABRE и космолёта Scylon 60 миллионов фунтов.

Двигатель SABRE имеет уникальные особенности и предназначен для многоразового космолёта Skylon, который сможет достигнуть низкой околоземной орбиты взлетая и садясь при этом, «по-самолётному», на обычную ВПП. Беспилотный Skylon не требует ракет-носителей, огромных стартовых комплексов, космодромов и длительной предстартовой подготовки.
Картинки по запросу sabre engine
SABRE — специальный комплексный ракетно-реактивный двигатель, который может работать и в атмосфере и в космосе. Во время взлета с земли двигатель SABRE сжигает водородное топливо, используя атмосферный кислород в качестве окислителя, а в космическом пространстве окислитель будет поступать из специального резервуара. До сих пор создание такой легкой и эффективной двигательной установки не было возможно, но создатели SABRE в конце прошлого года смогли продемонстрировать эффективность основного элемента SABRE: системы охлаждения воздуха, попадающего в воздухозаборники. Не секрет, что на больших скоростях корпус летательного аппарата сильно разогревается от трения об воздух. Воздух, соответственно, тоже сильно разогревается, а для стабильной работы двигателя, температура воздуха поступающего в камеру сгорания должна быть не более 140 °C. Инженерам пришлось решать задачу охлаждения воздушного потока с 1000 °C до 140 °C за невероятно короткий промежуток времени — 1/100 секунды. Это кажется невозможным, но разработчики смогли продемонстрировать опытный образец высокоэффективного теплообменника для охлаждения поступающего воздушного потока до температуры ниже точки замерзания воды. Конечно, такие теплообменники существовали и прежде, но они были размером с небольшой завод, а английские инженеры смогли уменьшить их до размера, подходящего для использования на 84-метровом космическом корабле Skylon.

Картинки по запросу Skylon

Нужно отметить, что в конце прошлого года, разработчики Skylon заявили, что для успешного завершения программы SABRE нужно 250 миллионов фунтов. Значительная часть этой суммы была найдена, и если дальнейшие тесты будут такие же успешные, остальная часть необходимых денег также больше не будет проблемой.

Если проект по созданию двигателя SABRE и постройке космолёта Scylon будет успешно завершён, то у человечества будет самый дешёвый и самый эффективный способ отправлять полезные грузы на низкую околоземную орбиту.

Рубрика: Космос